Birkebeinerrittet

Birken er Norges mest populære terrengsykkelløp og verdens største terrengsykkelløp målt i antall deltakere. Rittet går fra Rena til Håkons Hall i Lillehammer. Det ble første gang arrangert i 1993 med en trasé på 92 kilometer og 1 327 deltakere. I 2016 ble imidlertid traséen forkortet med seks kilometer til dagens 86 kilometer, og deltakerantallet har de siste årene ligget på mellom 15 000 og 17 000. Partiene i traséen består for det meste av grusvei, litt asfalt og litt traktorvei.

  • Det første rittet ble arrangert i 1993
  • Birken er verdens største terrengsykkelløp målt etter antall deltakere


Krav til deltakere

Helt siden oppstart i 1993 har Birken hatt begrensning på antall deltakere, og har således vært fulltegnet hvert år. Det stilles visse kriterier til deltakerne om at de skal bære en liten sekk gjennom hele rittet, og denne skal veie minimum 3,5 kilo. Vekten symboliserer vekten til kongssønnen Håkon Håkonsson, som ble båret over fjellene av birkebeinerne Skjervald Skrukka og Torstein Skjevla i 1205, som rittet jo er oppkalt etter. Sekken skal også inneholde nyttig utstyr, slik som klær, mat, drikke, lappesaker etc.

  • Birken er oppkalt etter birkebeinerne Skrukka og Skjevla
  • Sekken som brukes symboliserer kongssønnen Håkon Håkonsson


Birken har fått en konkurrent

Blant lidenskapelige syklister i terrengsykkelmiljøet regnes Birken som relativt lite krevende grunnet ganske flatt terreng. For å skape litt mer utfordringer dannet noen entusiaster og veteraner rittet «Terrengsykkelrittet i Østmarka», som et mer teknisk vanskelig motstykke til Birken. Det første rittet gikk av stabelen i 2008, og arrangeres hvert år. Rittet er mye mindre enn Birken, men likevel en verdig konkurrent. Dette førte imidlertid til at Birken utvidet med Ultrabirken i 2010, som er et mer terrengpreget ritt for maksimum 500 deltakere.

Birkensykler

Birken er et ritt som er mer preget av grusveier enn av terreng, og deltakerne velger sykler deretter. Det betyr at det i større grad brukes landeveissykler enn terrengsykler i dette rittet. Også sykkelbransjen har lagt til rette for Birken med en egen Birken-sykkel. Sykkelen har dekk med veldig lite mønster, lette felgbremser, lette karbonrammer og forgafler uten dempere. Noen velger dog å bruke hybridsykler eller cyclocross-sykler. Flere har vunnet Birken med hybridsykkel, deriblant Rune Høydahl. Og like mange har vunnet rittet med landeveissykkel, deriblant Tom Larsen i 2008.

Traséen

Traséen til Birkebeinerrittet var i perioden 1993 til 2016 på 92 kilometer. Denne ble forkortet til 86 kilometer i 2016, da den samtidig fikk en forbedret standard. Rittet starter i Rena sentrum og ender ved Håkons Hall i Lillehammer. Traséen går gjennom OL-løypene og Birkebeiner-stadionet i Lillehammer, og rundes av med Ballettbakken og rundt sletten i Lysgårdsbakkene. Det meste av traséen er grusvei, avbrutt av asfalt, sti og traktorvei. Langs traséen er det mat- og drikkestasjoner ved Bringebusætra, Skramstadsætra, Elgåsen og Kvarstad.

Arrangørene

Birken arrangeres av Birkebeinerrittet, som også arrangerer LandeveisBirken. Selskapet eies av Lillehammer Cykle Klubb og Rena Idrettslag, som hver har 50 %. I 2014 ble Birken AS et nytt selskap da Lillehammer Skiklubb kom inn på eiersiden. Birken AS står for alle Birkenarrangementer, som totalt teller 21. Selskapet er medlem av Worldloppet, som holder 16 langløp i fire verdensdeler. De er også medeier i Swix Ski Classics. Selskapet har 20 ansatte, samt rundt 60 frivillige fra organisasjonskomiteene og rundt 7 000 frivillige hvert år. Omsetningen er drøye 100 millioner kroner.